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谈谈美国的基础教育(钱一呈讲学笔记整理之三)  

2008-11-02 11:18:01|  分类: 资料卡片 |  标签: |举报 |字号 订阅

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三、美国学校教育的重建运动

美国学校教育重建运动主要是指20世纪80年代后期开始在美国学校教育领域出现关于教育深度改革的一系列教育教学改革措施。学校教育重建运动的基本思想是重新配置与学校教育相关的各种要素(如教学内容、教学组织形式、教学方法、校长的作用、教师的角色、学生的地位、家长与社区的影响、对学校的评价、对薄弱学校的扶持、对贫困及少数族裔学生的扶助、教育专家的地位、各级政府在教育中的作用等等),以期彻底改变传统的教育结构,构成一个新的行之有效的教育结构,达到提高学校(主要是公立学校)校绩的目的,培养出更多合格的学生。

美国学校教育的重建可追溯到里根政府时代。

1983年美国教育质量委员会在《国家处于危机之中:教育改革势在必行》的报告中指出,美国处在危急之中,这不仅表现在美国的工业、商业、科学、技术方面已失去了世界领先地位,而且在教育方面,教育质量也急剧下降。报告中指出“教育机构目前正在被一股不断增长的平庸之流慢慢侵蚀,而这股平庸之流正威胁着整个国家和人民的未来,考试的分数不断下降,学校对学生的要求越来越低,美国学校在同他国同行的竞争中越来越越落后。”由此引发了20世纪80年代教育改革的总动员。但直至80年代中后期,学校改革运动并没有真正改善美国的学校教育,国家的教育成就依然“停滞不前”。美国有关人士指出“旷日持久的教育危机表明,传统教育模式的作用已发挥殆尽……如果我们相信教育改革一说,那么我们就要重建学校。”开始了重建学校教育的运动。

重建学校5教育运动在美国的兴起并非偶然。首先,它是以信息化为动因的。美国是新技术革命的发源地,工业生产正从以劳动密集型为主逐渐转向以知识密集为主,提高劳动力的技能和素质已成为美国产业界乃至整个社会的迫切任务。而此项任务的完成非高质量的、适应现代社会的教育莫属。因此,对学校教育进行全面的改革是刻不容缓的任务。

其次,重建学校教育运动还出于全球经济日趋一体化、国际间经济、科技竞争日趋激烈的形势。在激烈的国际竞争中,美国正面临着沦为二等国家的危险,其原因归根结底是美国的教育比日本、西欧等国落后,是教育出现了危机。要想振兴美国的经济和竞争力,就必须全面改革和重建教育。

1993年,美国总统克林顿签署了由众、参两院经过激烈辩论通过的《美国2000年教育改革法案》。该法案有十大内容,其中第一部分内容就是《美国2000年教育目标法》,提到了美国2000年的8项教育目标:

(1)所有儿童都要接受高质量的和具有适度开放性的学前教育,做好上学的准备;所有儿童必须获得生长所必需的营养、卫生保健和体育锻炼,以便上学时具有健全的头脑和强壮的体格。

(2)高中学生毕业率至少提高到90%。

(3)全面大幅度地提高中小学生的基础文化水平,提高全体学生的推理能力、解决难题的能力、应用知识的能力、写作的能力和进行流畅交流的能力,大幅度提高能掌握和使用两种以上语言的学生的比例;所有学生都要参与促进个人品德良好发展的活动,参加促进身体健康的社区服务和培养个人责任感的活动,接受体育、卫生教育,保证身体健康和精神饱满。使学生学会开动脑筋,成为负责的公民,能接受继续教育并在生产部门顺利就业。

(4)所有教师都必须接受师范教育并参与发展专业能力的继续教育活动,都有机会获得为教好下一世纪的美国学生所需要的知识与技能,所有教师都要使用新教学法、新评估法和新技术,以便教授具有挑战性的学科。

(5)美国中学生的数学和自然科学成绩应该处于世界领先地位,在数学和自然科学方面有坚实基础的教师的数量将增加50%。大幅度提高合格学生的比例,提高大学毕业生的比例,增加美国本科生和研究生的数量。

(6)每一个美国成人都必须识字,并具有在世界经济竞争中所需要的知识和技能,都能正当行使公民权利并尽公民基础。每个大型企业都要参与旨在强化教育与工作之间联系的活动,通过公立私立学校教育、职业教育、技术教育、工作场所或其他生计教育计划,使所有工人都有机会获得适应新技术所需要的知识与技能。

(7)美国每所学校都应当成为无毒品、无暴力、未经授权不得携带武器和酒精制品的场所,并成为纪律严明 、充满好学上进风气的场所。

(8)所有学校都要促进他们与家长的伙伴关系,使家长更积极地参与促进儿童增长社会知识、文化知识和培育情感的活动。

2002年1月23日,乔治 W·布什总统签署了他上台后的第一个法案——《不让一个孩子掉队》(No Child Left Behind,NCLB),使其成为法律,发动了1965年以来最重要的一场联邦教育改革。这个法案基于这样一个信念,即相信所有的孩子只要受到同样高质量的教育,都能在学习上获得成功。布什总统认为,必须做出努力消除少数族裔孩子与他们同学之间在学习成就上的巨大差距。              “不让一个孩子掉队”是一项12年计划,目前正在全国各个学区推行。在法案签署后的12年内,所有学生必须达到各州规定的学业水平及能力标准。该法案的实施现已初显成效。各州和哥伦比亚特区都已开始执行新的责任制,阐明各州将如何实现不让美国有任何一个孩子掉队的宏伟目标。美国的学校已经开始报告每个学生的学习和课业成绩。

 “不让一个孩子掉队”包含了布什政府提出的四项教育改革基本原则:加强教学成果的责任制、提高灵活性和地方控制权、扩大家长的选择以及注重行之有效的教学方法。根据法案规定的强化责任制条款,各州必须说明他们将如何缩小和消除大多数少数族裔学生与其同学之间的巨大学业差距,并保证所有的学生都达到各州规定的能力水平。

此外,各州必须提供全州和各学区的年度成绩单,向家长和社区汇报州和学校的教学及其改进的进展情况。如果“需要改进”的学校没有改进,学区必须为家长提供选择,让孩子转到表现较好的其他公立学校去(沿袭了1990年以来的传统:通过竞争提高教育质量)。如果该校持续没有改进,学区必须向学生提供补充教育服务,如免费补习或课后辅导,采取纠正行动。如果数年后学校仍然没有长足的进步,州教育部门则必须对该校进行大刀阔斧的改变。

美国教育部培基部长指出,教育是一种民权——跟投票权及平等权一样。我们的国家正在从事一项历史性的创举,要让每个孩子都受到教育,因为每个孩子对美国的将来都很重要,而每一所公立学校都必须成为不负众望及造就人才的场所。总统和国会提供了手段和资金把我们的公共教育带入一个优秀卓越和责任明确的新纪元。全体美国人民必须共同努力,以保证这一新的教育改革法令得以在全国实行,做到“不让一个孩子掉队”。

美国学校教育的重建和改革措施,其着眼点是通过对学校(主要是公立学校)这一承担基础教育的主要载体的推动,提高其教学效益,并最终提高学生的素质。这一改革使美国学校教育出现了一些新的变化。其主要有:

(1)州统考出台

2002年,美国颁布了《中小学教育修正法》,首次要求各州必须实行统一考试,并以考试成绩衡量学校的教育质量,连续两年不达标的地方或学校,必须采取措施提高考试成绩,否则联邦教育部将扣减其联邦教育拨款。至2003年,全美50个州中只有依阿华州没有建立全州课程标准,只有内布拉斯加州尚未开展全州统考。当前全美正掀起一场前所未有的中小学考试热潮。

(2)“择校”制度的推行

美国公立学校的办学经费由国家税收支持(尤其是地方税收),适龄儿童按学区免费就近入学,经费和生源都不成问题,形成了相对稳固的系统。由于缺乏外部压力和垄断,公立学校派生出管理僵化,效益低下,缺少责任感和进取心,学生质量不高,为公众强烈指责。为此在《美国2000年教改法案》中明确提出要推行择校。择校制度改革具有一种市场价值导向,旨在把美国公立教育体制和管理方式从过去的“政治行政模式”转化为“市场经济模式”,从而消除公立学校体制的垄断,为广大儿童和家庭提供更多自由选择学校的权利,促使公立学校效益和质量的提高。

择校使学生可以在一定的范围内选择学校上学,政府拨付出的教育经费随着学生流动而流动,某所学校吸引的学生越多,得到的政府资金就越多。这种在教育中大胆引进市场取向的做法,在美国学校改革中是史无前例的。择校思想的核心在于通过给予家庭最大限度的自主权来重建学校与其消费者(学生与家长)的关系。这项改革始于20世纪80年代末90年代初。目前,美国20多个州的部分学区已经有了某种形式的公立学校选择,尽管不乏反对者,但至今得到了越来越广泛的支持。

择校的具体形式随州而异。有14个州的部分学区允许学生在自己居住的学区之外本州内择校,但控制在公立学校的范围之内,称为“限制性择校”。还有少数的州的个别学区经立法机关或者州投票、允许家长择校的范围超出公立教育之外,可以选择私立学校(甚至教会学校),称为“非限制性择校”,如80年代末期以来开始实施的威斯康星米尔沃基学区的学券项目和1996年开始的俄亥俄州克来威兰市学券项目,以及格近年来实施的佛罗里达州择校项目等等。

择校制度的具体化就是所谓利用教育凭证(教育券)办法,使家长和儿童实现择校。

教育凭证办法一是增强了联邦政府对教育的影响。《美国2000年教育战略》明确确立了国家教育目标,确定国家统一课程标准,建立统一的学生考试制度等与择校制度相配套的措施,政府在引进“教育市场”的同时也增强联邦政府对学校教育的影响。

 同时择校打破“就地入学”的限制,实行开放招生,并把一部分权力有效地归还了家长,从而使家长对学校管理、组织、教育方面的参与有了切实可行的方式。

二是教育凭证打破了学区限制,改变了州与地方政府将经费直接分配到学校的方式,学校能否得到教育凭证这部分经费依赖于它的教学质量及自身信誉等诸多因素。公立学校教师也面临着压力。如果公立学校的学生减少,对教师需求就会减少,教师将面临被裁减的危险。一句话,竞争的压力形成了。

争论:

1、能否为贫困学生提供更多的选择机会?

(1)教育券数额低仍然上不了高额学校(私立)。

(2)不分贫富都发券(无门槛)。

(3)好学校没那么多。

2、违背政教分立原则?(转入教会学校)

择校在美国已经获得了相当的动力。一些非限制性择校在美国呈现增长之势,在一些大城市势头更猛,如印地安那市、纽约市等的择校项目正获得更多的支持。

3、特许学校的兴起

特许学校也是美国重建学校教育运动中出现的一个亮点。自明尼苏达州于1991年通过了全美第一部《特许学校法》以来,各州纷纷颁布《特许学校法》,并得到来自政府和社会各界的支持。据统计,目前美国40个州和哥伦比亚特区共有特许学校3300所,就读学生近100万人。特许学校既不同于政府举办的公立学校,也不同于美国传统的私立学校,而是兼具公立学校和私立学校特点的“第三类”学校。这种20世纪90年代初发展至今的“另类学校”备受关注。

 特许学校是由教育人员、家长、社区领导、教育企业和其他人员设计和经营的独立的公立学校。主办者通过与州或地方教育机构签订学校章程或合同而成立特许学校。学校章程确定办学框架和办学时间,允许特许学校享有一般公立学校所不具备的免受传统教育法规制约的经营和管理学校的权利。作为交换,特许学校必须对它所设置的包括促进学生学习成绩在内的教育目标负责。   

特许学校与一般公立学校的区别主要体现在以下三个方面

责任感:特许学校不必依从学区和州的教育法规,但必须对它自己所设置的目标负责。判断一所特许学校办学质量高低,必须以其在多大程度上达到了学校章程中所设置的学生学习目标及处理财务和进行日常管理的水平为依据。特许学校必须在遵循平等和最优化原则的前提下进行合法和有效的管理。如果达不到这一点,它们将面临被关闭的命运。 

选择性:家长、老师、社区组织、大专院校、有关团体或个人,凡是对为孩子提供更好教育机会感兴趣的,都可以开办特许学校。学生可以选择到特许学校上学,老师也可以选择到特许学校任教。

自主性:一般的公立学校必须遵守州和地方的教育法规,因此它们往往把精力和资源放在满足各种法规的要求上,而特许学校则可以专注于其所设置的教育目标。躲开各种繁文缛节,为学生达到较高的学习标准而尽力。

特许学校的经费来源

特许学校属于公立学校。大部分特许学校由教育专业人员、学生家长和社区领导人创建;部分特许学校是从现有的公立学校转过来的;还有一小部分特许学校从私立学校转过来。像公立学校一样,特许学校依据学生人数的多少从州和当地政府获得经费支持。不过,在一些州,它们并没有享受与公立学校同样的标准。例如,明尼苏达州的特许学校只获得相当于公立学校75%的经费,在新泽西和科罗拉多州,其所获得的经费标准同样低于州内的公立中小学。

在其他一些州,特许学校必须在章程中商议它们所能获得的经费,但通常都少于他们学区内其他公立学校的标准。

在基础设施方面,绝大部分特许学校得不到建设基础设施的费用。转化而来的特许学校可以得到一些确定的资产,如原有学校和它的设施。只有很少的州给刚开办的特许学校提供资金支持,也有一些新学校能够占用一些闲置的社区空间,但绝大部分必须依靠其他方法。 除了按人头从州和地方政府获取经费外,特许学校还可向联邦政府申请基金补助。联邦政府教育部于2001年底宣布,从2002年起连续三年将投入1.8亿美元支持特许学校。这些基金从两条渠道到达学校:1)通过本身的申请程序从联邦政府教育部直接分到学校;2)通过州教育机构以不同的方式分发。一般情况下,州政府根据一所特许学校是否得到其当地教育部门的认可来分发联邦基金。如果学校得到认可,那么可直接获得基金。其程序最终由州立法机关决定。

在发展过程中,特许学校得到了联邦与州政府的大力支持。美前总统克林顿曾在国情咨文演说中提出开办特许学校数量的目标,布什上台后也宣布投入上亿美元的资金支持特许学校。

特许学校由于其符合实际需求的教育目标、灵活的课程设计、良好的学术氛围等特点而颇受社会欢迎。它的迅速发展对公立学校形成了压力,从而有利于学校之间开展竞争。底特律公立学校总监David Snead指出:“我们发现特许学校正在帮助鼓励我们朝着正确的方向前进”。美联邦教育部部长佩齐认为,特许学校正在帮助提高早先在其他学校被甩下的学生的学术成绩。教育部的研究结果表明,来自特许学校的竞争将有助于提升整个公立学校系统的质量。高质量的特许学校将给孩子们提供大量的机会。不过,也有人担心特许学校的发展将会导致公立学校的消亡,而且,各州立法对特许学校的定义的巨大差异也引起了争议。尽管如此,从各种调查结果来看,父母和老师对特许学校还是满意的,同时它还得到了社会上不分党派的支持。应该说,特许学校是目前美国学校教育领域发展最快的改革项目之一。现美国教育部长斯普林斯(Secretary Spellings)说:“特许学校通过作为教育改进的实验室给整个公立教育体系带来了诸多好处。”

4、家庭学校的出现

所谓家庭学校,有时又称为家庭为本的教育,指少数家庭不送孩子上学而在自己的家里为孩子提供教育,是一种以家庭为基础、孩子为教育对象、家长为主要教育者的正规教育形式。20年来,越来越多的家庭选择在家里教育孩子而不是送公立学校或者教会学校。1999-2000学年,美国在家庭学校上学的孩子已达170万人。到2002年,已经接近200万人。调查显示,2002年家庭学校的数量比1985年增加了约40倍。这是对美国实施了一个多世纪之久的《基础教育法》的挑战(《基础教育法》强制家长送孩子上学以保证孩子的受教育权。面对这种日益崛起的新形式,尽管美国各州反应不一,但许多州都做出了积极回应,颁布了鼓励开办家庭学校的新法律。 关于家庭学校的成效的研究很多。不少研究似乎表明,家庭学校的确存在着某些方面的优势,如认为家庭学校的孩子在学习成绩、社会化方面要优于传统学校中的同龄孩子。然而,由于样本数量的不够并缺乏对比研究,关于家庭学校对学生的学习成绩是否有影响还没有一致的结论,尚需要进一步的研究。而家庭学校也并非医治社会疾瘤和解决教育问题的万能药,它取决于家长是否能够充分利用家庭学校的优势进行个别化的教学。需要指出的是,尽管家长学校不可能成为美国教育的主流,但是其发展趋势却显示家长在孩子的教育中发挥着前所未有的作用,这是重建家长与学校关系的创新和尝试。

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